Tips redaksjonen
06.03.2014

Dyrker muskelceller på flasker for å lære om kjøttkvalitet

Vi liker biffen saftig og mør. Derfor kartlegger forskere hva som skjer på molekylnivå i muskelceller som dyrkes i laboratoriet.

Det er kjent at faktorer som gener, miljø, fôr og behandling er med på å bestemme mørhet, saftighet og smaken på kjøttet. Nå kartlegger forskerne hvorfor, ved å se på hva som skjer på molekylnivå.
  Det optimale for å studere molekylære mekanismer i kjøtt er å bruke levende dyr. Det er imidlertid etisk problematisk, og svært kostbart.
  Et godt alternativ til dyreforsøk er å bruke cellemodellsystemer. I et slikt system hentes levende muskelceller ut fra kjøttmuskelen, og dyrkes videre i flasker.
  Nå kan forskerne studere hva som skjer med muskelcellene når musklene dør, og hvordan dette henger sammen med kvaliteten på kjøttet. I tillegg har de mulighet til å manipulere modellsystemet og studere effekten av enkeltkomponenter.

Ytrefilet som utgangspunkt
Ved matforskningsinstituttet Nofima har forskerne utviklet et godt cellemodellsystem for muskel basert på stamceller fra ytrefilet fra storfe.
  De henter en fersk ytrefilet fra slakteriet til laboratoriet, og tilsetter enzymer som bryter ned bindevev og fett slik at bare muskelstamceller gjenstår.
  Muskelstamcellene plasseres i en flaske med flat bunn. Etter et par dager har stamcellene festet seg til bunnen og begynt å dele seg.
  Cellene utvikler seg og fordobler seg i flaskene så lenge de får næring, som består av sukker, vekstfaktorer og protein. Etter hvert som cellene blir flere, minsker plassen og cellene legger seg inntil hverandre.
  Deretter begynner cellene å smelte sammen til lange fiberlignende strukturer. De slutter å vokse, og er nå på vei til å danne muskler.

Studerer hvordan muskler dannes
I et levende dyr vil disse lange fiberlignende strukturene gå sammen for å danne ferdig utviklede tredimensjonale muskelfibre, som er hovedbestanddelen til en muskel.
  – I modellsystemet dyrker vi ikke ferdige muskler, men vi kan studere flere trinn i prosessen med å danne muskler. Vi kan studere både muskelceller som er i vekst og muskelceller som har spesialisert seg til å bli muskelfibre, forteller seniorforsker Kristin Hollung i Nofima.
  Dette er samme teknologi som brukes for å lage laboratoriedyrket kjøtt, men i en helt annen skala.
  Sammen med forskerkollegene Sissel B. Rønning og Mona E. Pedersen vil Hollung nå å finne ut mer om hva som skjer i musklene ved slakting og hvilke biologiske prosesser som settes i gang i muskelcellene.
  – Når et dyr slaktes, vil musklene miste tilgangen på næringsstoffer og oksygen. Dette prøver vi å etterligne i vårt modellsystem ved å fjerne oksygen og næringsstoffer, forteller Rønning.

Bindevev og muskler
Ved hjelp av dette modellsystemet har forskerne funnet svar på hvordan ulike deler av bindevevet påvirker muskelvekst.
  – Vi vet at både mengden og sammensetningen av omkringliggende bindevev påvirker kjøttkvalitet. I eldre dyr finnes det for eksempel mer intramuskulært bindevev enn i yngre dyr, noe som bidrar til å gjøre kjøttet seigere, sier Hollung.
  Forskerne har studert bindevevet, og sett på hvordan spesifikke deler av bindevevet påvirker muskelcellenes evne til å spesialisere seg.

Mange spørsmål og flere muligheter
Det er uendelige muligheter med et slikt modellsystem.
  Hva skjer hvis cellene får for mye næringsstoffer? Bedres kjøttkvalitet hvis vitaminer tilsettes? Hvorfor omdannes noen muskelceller til fett? Kan denne prosessen styres? Hvilke biologiske mekanismer er viktige for kjøttkvalitet?
  – Dette er blant spørsmålene vi ønsker å belyse ved hjelp av cellekulturer, avslutter Hollung.

Kilde: forskning.no

[Tilbake]

 Makeweb CMS 4.1