Tips redaksjonen
20.10.2015

Bakterier gjør elektrisitet om til biobrensel

Ny forskning kan revolusjonere bruken av fornybar energi.

En bakterie kan bruke overskuddselektrisitet fra vindmøller og solceller, sammen med CO₂ fra lufta, til å lage alt fra biobrensel og dyrefôr til plast.
Det kan kanskje høres ut som science fiction, men det er dette forskere fra Syddansk Universitet arbeider med.
   I dag kan bakteriene bare produsere metan og acetat. Forskerne har imidlertid planer om å gjøre dem om til minifabrikker som kan lage alle tenkelige organiske produkter.
   – Vi holder på å gå tom for fossile drivstoff. Samtidig har vi masse overskuddselektrisitet fra fornybare energikilder, og vi har nok av CO₂. Vi vil bruke disse bakteriene til lage ulike organiske produkter, forteller postdoktor Amelia-Elena Rotaru fra Nordic Center for Earth Evolution (Nordcee).

Går på elektrisitet
Det finnes flere organismer som kan leve av elektrisitet. Disse bakteriene deler hydrogen opp i protoner og elektroner, og det minner om en væske med elektrisk strøm. Dette har forskerne brukt som utgangspunkt. Noen små genetiske endringer gjør at de kan produsere andre ting.
   – Vi håper å få dem til å lage butanol. Potensialet er enormt, forklarer Amelia-Elena Rotaru.

– Bare fantasien setter grenser
Amelia-Elena Rotaru forteller at mulighetene uendelige. Bakteriene kan lage de fleste organiske stoffer. En produksjon av biobrensel vil ikke kreve store landbruksområder.
   – Vi kan koble tanker med bakterier til vindmøller og solcelleanlegg. Når det er liten etterspørsel etter strømmen, kan den gå til produksjon av butanol. Da bruker man overskuddsenergien effektivt, sier Rotaru.
   Men det er også andre muligheter. Rotaru ser for seg produksjon av aminosyrer til dyrefôr. Fôr til griser tilsettes som eksempel aminosyren lysin. Det kan bakteriene produsere. En annen mulighet er bioplast.

Kilde: Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no

[Tilbake]

 Makeweb CMS 4.1